Изминах 60 дни без алкохол и това научих

Изминах 60 дни без алкохол и това научих

Twenty20 / juliastral


Така че официално изминаха два месеца, откакто пия.

Гордонстоун, короната

Преди да ме аплодирате за моя скандален самоконтрол, доброволно ще отбележа, че от четири месеца живея в Катар, държава с една от най-строгите политики за алкохола на Земята. Да не говорим, че в момента е свещеният мюсюлмански месец Рамадан, така че поне 30 дни е невъзможно дори да се закупи алкохол навсякъде в страната.

Нека просто кажем, че превърнах лимоните в лимонада, защото животът с ограничен достъп до алкохол (и екстремна цена, когато е налице - мисля, че 20 долара за чаша вино в хотелския бар) беше едно от най-прочистващите преживявания в живота ми .

Обективно, НЕ съм огромно „купонджийка“, но все пак съм средно двайсет и нещо, което обича да общува и по същество голяма част от тази сцена навсякъде, където съм живял, от Ню Йорк до Адис Абеба, се върти около пиене.


Въпреки че вероятно ще се върна към пиенето умерено след този продължителен експеримент, продължаването без него в продължение на повече от 60 дни сериозно потиска желанието ми да пия, особено в количествата и с честотата, която използвах преди. Освен това ми позволи да разгледам добре някои социални, политически, икономически и здравни фактори, които влияят на апетита ни за предизвикани от алкохола вечери и повече от случайната връзка между алкохола и общуването.

И в крайна сметка не бих могъл да бъда по-благодарен за решението си да се опитам да отида без вещество (лекарство, ефективно), от което аз като огромен процент хилядолетия никога не съм се въздържал повече от няколко седмици в продължение на почти осем години .


Алкохолната индустрия

Когато за първи път реших да отида на сухо, исках да бъда целенасочен и осведомен защо го правя. Прочетох много за ефектите на алкохола, което по случайност ме накара да разбера много повече за ролята му на тежка категория в бизнеса, политиката и обществото.

Открих, че всички сме чували за военно-промишления комплекс, но не много за алкохолния промишлен комплекс. Като икономически сътрудник, Американска индустрия за алкохолни напитки е отговорен за годишното генериране на над 400 милиарда щатски долара (2010) и осигурява приблизително 3,9 милиона работни места за работници в цялата страна. Не само това, но и американската алкохолна индустрия е похарчила над 2 милиарда долара за маркетинг през 2013 г., което е изключително ефективно за нормализиране на поведението, свързано с честата и интензивна консумация на алкохол сред американското и световното население. Това е индустрия, която стратегически е избрала да се фокусира толкова много върху потребителя, че дори никога не спираме да мислим кой го произвежда и популяризира. В действителност това е един от най-силно предлаганите на пазара продукти в света и резултатът от който е повече преждевременни смъртни случаи и заболявания отколкото всички други незаконни наркотици, взети заедно.


Следващият път, когато видите реклами за алкохол, погледнете внимателно. Научиха ни да свързваме алкохола с приятни неща: вечери с приятели, добра храна, добри времена, обвързване, общност, спорт, знаменитости, смях, популярност, секс и музика. Всички неща, които не се нуждаят непременно от алкохол, са свързани с тях, но индустрията е свършила изключителна работа с управлението на имиджа си, за да отблъсне всички неща, които естествено обичаме най-много като хората.

И помислете за това: Наистина ли ви хареса вкусът на алкохол при първия опит? Все още ли си щипете носа, когато приятелите ви искат да правят снимки на текила? Какво ще кажете за махмурлук, което всъщност е продукт на отравяне с ацеталдехид когато алкохолът се метаболизира от черния дроб? Колко пари харчите за просто „излизане“ и пиене всяка седмица? Колко пъти сте извадили 10 долара за коктейл и сте си помислили: „Предпочитам да имам огромна чиния тако с допълнително гуакамоле в момента или шепа хранителни стоки или билет за кино с приятел“?

Е, направих го, почти всеки път, когато си купих бира в Ню Йорк (или онова вино от 20 долара в Доха) и беше време най-накрая да реша за себе си дали все пак пиенето е толкова добра идея. Би ли било нещо, което бих избрал за себе си, ако не беше цялата социална нормализация на това вещество и свързания с него начин на живот, предизвикани от рекламата? Може би не.

Неговите ефекти и отказ от него

Тогава започнах да разглеждам фактите. Какво прави алкохолът, когато се пие над умерени количества, за нашите тела в краткосрочен и дългосрочен план?


Според Диетичните насоки за американците, пиенето в умерени количества е до 1 питие на ден за жените и до 2 питиета на ден за мъжете. Администрацията за злоупотреба с вещества и психично здраве (SAMHSA), която провежда годишното Национално проучване за употребата и здравето на наркотици (NSDUH), определя преяждането като пиене на 5 или повече алкохолни напитки по един и същи повод в продължение на поне 1 ден през последните 30 дни.

Е, не знам за вас, но го правя приблизително всеки месец от около 8 години. Само тази математика ме доведе до заключението, че вероятно би трябвало да прекарам известно време без това вещество, което съм въвел в тялото си, без да се замисля и започнах да го правя, както повечето от нас, през най-важните години от интелектуалното си развитие : колеж.

Противно на разпространеното мнение, алкохолът всъщност не убива мозъчните клетки , но научих, че когато се консумира в тези нива на SAMHSA „запой“, той прави две вредни неща: уврежда дендритите, частите на неврона, които позволяват на мозъчните клетки да комуникират помежду си, и възпрепятства растежа на новите мозъчни клетки. Въпреки това, проучванията показват, че след като консумацията на алкохол е била фалшифицирана или напълно спряна, новите клетки преминават през фаза на възстановяване и дендритите са в състояние да се възстановят и да подобрят нервните пътища през мозъка.

Иронията на измиването на мозъка ми с вредно химично вещество през същия период от време, когато трябваше да подхранвам вътрешния си интелектуален свят, ми се стори доста разстроена. Всички тези допълнително функциониращи дендрити и нови клетки може да са ми позволили да запазя повече или по-добра информация по време на моя опит в колежа.

Алкохолът също допринася за над 200 заболявания и здравословни състояния, като алкохолна зависимост, цироза на черния дроб, рак и наранявания. В световен мащаб злоупотребата с алкохол е основната петият водещ рисков фактор за преждевременна смърт и увреждане , а сред хората на възраст между 15 и 49 години първият.

Ето моментална снимка на някои от рисковете за здравето, които не споделям, за да ви стресна или да промените мнението си за консумацията на алкохол. Споделям ги, защото те повлияха на моето мнение за пиенето и са изключително важни за решението ми да се откажа за определен период от време:

  • Мозък: Алкохолът влияе на настроението, поведението и пречи на начина, по който мозъкът изглежда и работи, както бе споменато по-горе.
  • Сърце: Докато изследванията показват, че пиенето на умерени количества алкохол може да предпази здравите възрастни от развитие на коронарна болест на сърцето (но при по-внимателна проверка не е препоръчително да се пие поради тези причини, тъй като ползите са по-големи от негативните ефекти или постижими чрез други промени в начина на живот), тежък Употребата в дългосрочен план може да причини високо кръвно налягане, инсулт, нередовен сърдечен ритъм и кардиомиопатия.
  • Черен дроб: Обилното пиене злоупотребява с черния дроб, един от най-важните органи в тялото ни, причинявайки различни проблеми и възпаления.
  • Панкреас: Алкохолът кара панкреаса да произвежда токсични вещества, които в крайна сметка могат да доведат до панкреатит, опасно възпаление и подуване на кръвоносните съдове в панкреаса, което пречи на правилното храносмилане.
  • Рак: Пиенето на твърде много алкохол може да увеличи риска от развитие на някои видове рак, включително рак на устата, хранопровода, гърлото, черния дроб и гърдата.
  • Имунна система: Пиенето на твърде много може да отслаби имунната ви система, което прави тялото ви много по-лесна мишена за болести. Дори многото пиене на един път инхибира способността на тялото ви да предпазва от инфекции до 24 часа след това. Употребата на алкохол също е свързана с диабет.

Окуражаващо е, че много от последиците от тежката консумация на алкохол са всъщност е доказано, че е обратим. В проучване на Университетския колеж в Лондон през 2014 г. 10 журналисти, въздържали се от алкохол в продължение на 5 седмици, са забелязали „10% подобрение в качеството на съня и 18% подобрение в способността им да се концентрират на работа. Чернодробните мазнини са намалели средно с 15% в групата за детоксикация. Глюкозата в кръвта също е спаднала средно с 23%, а общите нива на холестерола в кръвта са намалени средно с 6%. ' Изследване от университета в Съсекс също показва, че 72% от участниците, които са спрели да пият за един месец, са поддържали намалени нива на консумация на алкохол в продължение на шест месеца след това.

винаги правете трезвен това, което правите пиян

Като цяло, след като разгледах някои от тези факти за това, какво прави прекаляването с алкохола в дългосрочен план, и вида психически и физически ползи, които биха могли да се извлекат от периода на въздържание, реших, че е време за дълго, потенциално постоянно почивка.

Как се чувствам

След два месеца без алкохол се чувствам страхотно! Забележимо съм по-артикулиран, по-способен да се фокусирам и паметта ми стана забележително по-остра. Буквално нещата, които не можах да си спомня преди няколко седмици, сега ми се връщат веднага и детските спомени, които не бях си спомнял от десетилетие, отново са ми на ръка. Да не говорим, че всеки сантиметър излишна мазнина се е стопил от тялото ми (не забравяйте всички празни калории в алкохола!). Освен това ме направи по-внимателен за всичко, което влагам в тялото си, което създаде положителна обратна връзка за психическото и физическото ми здраве.

Имах и много повече време. Естествено, страничен продукт от непиене в социална среда, където това е всичко, което трябва да направя, драстично намали желанието ми да 'изляза' толкова много. Неизлизането или излизането по-малко и не стоенето навън до късно ме остави с вечери да се социализирам по-ефективно (всъщност си спомням разговорите, хората, които срещам и не изглеждам като гореща бъркотия след твърде много джин и тоници) и сутрин, когато постоянно се чувствам свеж. Нормализирах режима си на сън, почти винаги се събуждах и отивам да спя по едно и също време, така че понеделник сутрин вече не е труден, защото не съм преместил радикално времето си за лягане от 23:00 до 3:00 и след това отново.

Някои хора обичат да питат: Чувствах ли се неловко, когато излязох? „Приятели“ си отидоха ли? Разбира се, някои хора спряха да се обаждат, когато не исках да ходя на барове всяка вечер или когато щастливият час не беше в менюто ми от дейности, но всичко, което мога да кажа, е: добро освобождаване. И разбира се беше досадно адски да осъзнаеш, че пиенето е станало толкова нормално, че не пиенето по някакъв начин е причина за тревога и въпроси.

Като цяло не мисля, че мога да остана много по-дълго без чаша пино ноар с вечеря или поне един джин и тоник на вечер. Но със сигурност мога да кажа, че никога няма да се върна към пиенето със същото ниво на интензивност и честота, както преди. Също така знам, че без да направя този 60-дневен експеримент, никога не бих могъл да умеря пиенето си в същата степен и да изляза с толкова ясна картина защо моята връзка с алкохола трябва да се промени.

Моите съвети за отказване, ако искате да опитате сами:

  • Направете свое собствено изследване на алкохола и се запитайте дали си струва краткосрочните и дългосрочните ефекти. Какво друго бихте могли да правите с времето си? Как може приятелството ви всъщност да се подобри, като промените колко алкохол е обвързан с вашия социален модел?
  • Помислете за процента време, което прекарвате, за да се чувствате добре, когато пиете, или да се чувствате ужасно на следващия ден. (Наистина, това не е ли достатъчно причина?)
  • Предизвикайте се да се ангажирате с минимум 30 дни, за да станете свидетели на пълните положителни ефекти от това, че сте без алкохол.
  • Направете го студена пуйка. Една бира води до друга, а друга ...
  • Получавам подкрепа. Намерете добър приятел, който да направи експеримента с вас.
  • Знайте, че това не трябва да навреди на социалния ви живот. Просто сменете времето и местата на вашето общуване. Вместо да си пийнете в 17:00, изберете обяд по обяд.
  • Вместо огъване през уикенда, отидете на туризъм или направете пътешествие.
  • Пийте девствени коктейли, когато излизате. Само ако имате нещо в ръката си, ще ви накара да мислите по-малко за това, което „пропускате“.
  • Платете си. Всеки път, когато излезете и не пиете или отидете в магазина и не купувате алкохол, поставете парите, които бихте похарчили за това, в специален плик. Вижте колко спестявате само за 30 дни.